Concrete stair built at the mesure of the sinking to get the entrance door, engraving from the XIXe of the church of San Francesco, Mexico, picture from the 60’s showing the stair in front of the church, old map of the XIX showing the ancient Lake, source about the sinking of the church print in adhesive vinyl, 2013.

« The 17th-century church is listing to the side and sinking faster than surrounding streets. Worshipers have to descend a 7-foot-high stairway to get in the door.” Chris Hawley, “Mexico’s capital is a sinking metropolis”, The Arizona Republic, April 9, 2010 12:00 am.

Since it was founded by Hernán Cortés, Mexico City, built upon the ancient Aztec lake city of Tenochtitlan and now the third most populous metropolis in the world, has continued to sink into the ground.  During the second half of the 20th century, the exploitation of the groundwater to meet the needs of 18 million people has also dried the soil, only accelerating the sinking phenomenon. After the Spanish conquistadors conquered the Aztec Empire, they began to consolidate Spanish power in the New World, often by building on the ancient sites of Aztec temples, sometimes even reusing stones from the destroyed temples to build new churches. Work is currently underway to slow and stabilize the sinking of several buildings in the city.  The San Francisco church, the original headquarters of the first twelve Franciscan monks sent by the Pope to evangelize New Spain, is now under its third reconstruction.  Despite these efforts, the church keeps sinking, and one must now descend a staircase up to 7 ft (213.36 cm) in length to reach the door of the building.

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Depuis sa fondation par Hernán Cortés, Mexico City, ville recouvrant l’ancienne cité lacustre Aztèque de Tenochtitlan et aujourd’hui 3e mégapole la plus peuplée du monde, ne cesse de s’enfoncer dans le sol. Au cours de la deuxième moitié du XXe siècle, l’assèchement du sol dû à l’exploitation des sources souterraines par 18 millions d’habitants n’a fait qu’accélérer le phénomène. Après la conquête de l’empire Aztèque par les Espagnols, les conquistadors commencèrent à bâtir des lieux de culte afin de consolider le pouvoir espagnol sur le nouveau monde, souvent construits sur l’emplacement d’anciens temples aztèques, et parfois même en réutilisant dans le bâti des églises les pierres issues des temples détruits. Des travaux sont en cours pour ralentir et stabiliser l’enfoncement de plusieurs édifices de la ville. L’église de San Francisco, quartier général des douze premiers moines franciscains envoyés par le pape pour évangéliser la Nouvelle Espagne en est aujourd’hui à sa troisième reconstruction. Nonobstant ces travaux, elle ne cesse de sombrer, et aujourd’hui il faut descendre un escalier haut de 7 pieds (soit 213,36 cm) pour atteindre la porte de l’édifice.