Installations, slides, 2012, variable dimensions

At first glance, the collection of pictures of the island of Guam offers, through these mountainous and desert oceanbed-scapes, a happy and melancholic vision that verges on being a cliché. The fauna, flora, inhabitants, costumes and idyllic landscapes all conspire to make us almost forget that this island is not just a paradise. As a Spanish colony gradually forced to convert to Catholicism between the 17th and 19th centuries, it was then handed to the United States. After being occupied for a while by the Japanese, it was retaken by the Americans in 1944 and became a US military base in 1950. The images on view here are taken from a huge slide collection from the Internet showing the island in the 1970s. These damaged photographs have been retouched but above all remastered, before being returned to their initial medium, the 24 x 36 slide. On the positive film, the blank areas caused by time’s wear and tear have been methodically completed, seeking out a true colour and texture. Coming somewhere between cicatrization and camouflage, this act, which goes beyond mere restoration, here works like a re-invention of the original fragment in landscapes that have lost the innocence and spontaneity of their original exoticism. These photographs, which, at the outset, were souvenirs of war and vacations, are here turned into a discreet re-interpretation of an idyllic imagery which was long used as a motif of conquest.

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La collection d’images de l’île de Guam offre à première vue, à travers ces paysages montagneux et désertiques sur fond d’océan, une vision heureuse et mélancolique, presque cliché. La faune, la flore, les habitant, les coutumes, les paysages idylliques, nous font presque oublier que cette île n’est pas qu’un paradis. Colonie espagnole progressivement assujettie à la conversion forcée au catholicisme entre le XVIIe et le XIXe siècle, elle est ensuite cédée aux Etats-Unis. Occupée un temps par les Japonais, elle est reprise par les Américains en 1944 et devient une base militaire en 1950. Les images ici présentées sont extraites d’une vaste collection de diapositives acquise sur Internet, montrant l’île dans les années 70. Abimées, ces photographies ont été retouchées mais surtout remasterisées, avant d’être confiées de nouveau à leur support initial, la diapositive 24×36. Sur le film positif, les zones vierges causées par l’usure du temps ont été complétées méthodiquement, à la recherche d’une couleur et d’une texture véridiques. Situé entre la cicatrisation et le camouflage, cet acte excedant la simple restauration opère ici comme une réinvention du fragment originel dans des paysages qui ont perdu l’innocence et la spontanéité de leur exotisme originel. A l’origine souvenirs de guerre ou de vacances, ces photographies se transforment ici en ré-interprétation discrète d’une imagerie idyllique ayant longtemps servi comme motif de conquêteGuam, 2012, diapositives et projecteur.